En memoria de Tevin Cates

Es curioso cómo pasa la vida a veces. Las piezas que comienzan de una manera aparentemente aleatoria tienen el hábito de juntarse solas con tanta precisión que, incluso sin ser del tipo religioso, es difícil no mirar hacia atrás y pensar que simplemente estaban destinadas a serlo. Si uno podría haberse dado cuenta o no en ese momento.

El jueves 26 de septiembre de 2019, tenía entradas para visitar Knott’s Scary Farm con el colaborador ocasional de EA y mi mejor amigo de casi 25 años, Taylor. Esta es una tradición anual nuestra desde hace mucho tiempo. Por lo general, opto por comenzar el día tarde para descansar bien durante una noche larga, y algunos años, simplemente me quedo en casa y me dirijo a Knott’s después de la cena. Este año, después de tres días largos y agotadores, pero fantásticos en Disneyland, durmiendo y tomando la tarde libre. fue El plan. Pero me desperté antes de lo esperado, sintiéndome descansado. Como hago a menudo al comienzo de un día en California, abrí la aplicación de Disneyland y me sorprendió ver que los tiempos de espera eran relativamente cortos. No me costó mucho convencerme de subirme a mi coche de alquiler y conducir directamente hasta el cuarto día consecutivo en The Happiest Place On Earth.

Como siempre es el caso, en el momento en que pasé por los torniquetes, volví a abrir la aplicación de Disneyland y comencé a buscar qué FastPasses podía configurar. Me sorprendió encontrar un intervalo de tiempo de acceso inmediato para Hyperspace Mountain, a pesar de que publicaba una espera de 70 minutos en ese momento. No hace falta decir que recogí ese de inmediato. Mi plan original para la tarde en el parque era disfrutar de algunas de las clásicas atracciones oscuras de Fantasyland, algo que todavía no había tenido tiempo de hacer en este viaje en particular. El paseo por Main Street USA fue una batalla estresante en mi propia cabeza; por un lado, tenía muchas ganas de participar en Snow White’s Scary Adventures, Mr.Toad’s Wild Ride y Pinocchio’s Daring Journey, pero por otro lado, cuanto antes verificaba en Hyperspace Mountain, antes podría reservar mi próximo FastPass para otra atracción importante.

Literalmente comencé a caminar hacia Tomorrowland, pero me detuve antes de pasar el Astro Orbiter y pensé: “Esto es una tontería. Quiero montar las cosas de Fantasyland. Hoy es un día extra en el que ni siquiera se suponía que debía estar aquí. No hay necesidad de preocuparse por reservar el próximo viaje FastPass de inmediato «. Entonces, me dirigí a Fantasyland y sin prisa me tomé mi tiempo para llegar a Space Mountain.

Fueron estas elecciones de último minuto aparentemente aleatorias las que se combinarían perfectamente para darme la oportunidad de volver a conectarme con un viejo amigo.

¿Alguna vez ha tenido uno de esos momentos en los que no ha visto a alguien en un tiempo y, de hecho, adivina si realmente es él? Eso es precisamente lo que me pasó cuando finalmente entré en la cola de Space Mountain. Al principio, todo lo que vi fue a alguien solo frente a mí, de espaldas a mí. Mi pensamiento inicial fue «parece demasiado mayor para esa mochila de Buzz Lightyear». Pero por alguna razón, esta persona, incluso desde el fondo de su cabeza en la cola de Space Mountain, me pareció extrañamente familiar. Irónicamente, fue esa mochila de Buzz Lightyear, de la que comencé a burlarme mentalmente, lo que me ayudó a conectar los puntos de por qué pensé que esa persona parecía alguien que yo conocía, a pesar de estar en el otro lado del país de donde yo tenía. los conozco. Pero aún así, parecía una coincidencia demasiado para ser verdad, así que hice lo único racional que una persona obsesionada con el iPhone le haría a otra: le envié un mensaje de texto.

Conocí a Tevin Cates en 2016, y probablemente no debería sorprendernos que fuera a través del grupo de Facebook Escape Room Enthusiasts. En ese momento, estaba de regreso a casa cerca de Dallas, TX. Probó para un puesto de revisión con nosotros aquí en Escape Authority, y aunque eso no funcionó del todo, seguimos siendo amigos. Poco después, regresó a Orlando y, naturalmente, se convirtió en un compañero de juegos de escape bastante regular cada vez que me dirigía a Florida Central para escribir una nueva reseña. De hecho, puedes encontrarlo en varias de las fotos del equipo de EA.

Probablemente sea seguro asumir que muchos de ustedes realmente conocen a Tevin, o al menos lo conocen. Tevin fue muy activo en la escena de los juegos de escape. En un corto período de tiempo, acumuló uno de los recuentos de juegos más altos de todos los que conozco: alrededor de 300, de hecho. Encontró tiempo para jugar uno o dos juegos (o diez) en cualquier lugar al que fuera, desde su casa en Texas hasta su segunda casa en Florida, Nueva York y todos los demás lugares a los que viajó por todo el país.

Como ocurre a veces en la vida, Tevin y yo tuvimos una pequeña pelea. No fue nada importante, pero eso, junto con su regreso a Texas, fue suficiente para que no pudiéramos hablar mucho durante algunos años. Probablemente no necesito señalar lo difícil que es mantener las amistades a distancia, incluso cuando todo es perfecto.

Literalmente chocar con él, en Disneyland, de todos los lugares, inmediatamente me hizo darme cuenta de lo mucho que extrañaba tenerlo como mi amigo. Siempre estaré agradecido de no haber dejado pasar la oportunidad de decírselo cara a cara. La conversación se fue inmediatamente a los juegos de escape, haciendo una pausa solo para que yo tomara su iPhone para asegurarme de que tuviera tres cámaras en la parte posterior (naturalmente, lo hizo) pocos días después del lanzamiento de 11 Pro. Ya te lo dije, ambos estamos obsesionados con el iPhone. Estaba emocionado de hablar sobre su reciente y esperada visita a 13th Gate Escape para finalmente interpretar a Cutthroat Cavern antes de su temporada más reciente trabajando en entretenimiento en Walt Disney World Magic Kingdom. También dejó en claro que incluso en ausencia de nuestra amistad, nunca dejó de seguir a Escape Authority, algo que encontré increíblemente conmovedor.

Al igual que mi propia historia, Tevin había planeado dirigirse a otra parte del parque antes de encontrarse al azar en Hyperspace Mountain. Aún más sorprendente, en realidad solo estuvo en California menos de medio día. Voló a primera hora de la mañana desde Dallas para una audición en Los Ángeles, y tenía un vuelo de regreso a las 6:15 pm ese mismo día. Esa audición terminó mucho antes de lo esperado, así que, naturalmente, cuando eres un fanático de los parques temáticos con tiempo para llenar el sur de California, ¡vas a Disneyland! Pero sin ser parte del plan inicial, eso se convirtió en un viaje de ida y vuelta de Uber / Lyft de casi $ 150, otra cosa que Tevin debatió antes de decidir finalmente que valía la pena por un poco de diversión.

Las únicas dos atracciones prioritarias que Tevin quería montar en sus apenas dos horas en Disneyland eran Hyperspace Mountain y Guardians of the Galaxy: Monsters After Dark. Afortunadamente, tuvimos la oportunidad de viajar juntos antes de que se subiera a su Lyft con apenas tiempo suficiente para regresar a LAX, mientras yo subía a mi propio auto de alquiler para dirigirme a Knott’s Scary Farm como estaba planeado.

«Estoy realmente contento de haberte visto» fueron las únicas palabras de despedida que se sintieron apropiadas después de no hablar durante tanto tiempo. «Estoy realmente contento de haberte visto a ti también», respondió, y luego se despidió.

A última hora de la noche del domingo, aterricé de regreso en Orlando después de dos largas semanas fuera. El lunes por la tarde pensé: «Debería enviarle un mensaje a Tevin pronto». El lunes por la noche supe que Tevin había fallecido.

Perder a alguien nunca es fácil, pero es mucho peor cuando esa persona tiene solo 23 años. Mientras escribo esto, solo han pasado dos horas y media desde que me enteré. Honestamente, estoy demasiado confundido como para sentirme triste todavía. Lo acabo de ver. El estaba bien. Montamos montañas rusas y torres de caída. Preguntó cuál es el tema de mi refugio en casa este año. Hablamos de juegos de escape. Me contó sus planes en el futuro cercano de regresar al sur de California con su novia Donovan para finalmente jugar algunos de los mejores juegos. Le dije que me avisara antes de su viaje, porque había planeado pedir algunos favores y configurar algunos juegos gratis para ellos como una sorpresa.

Pensé seriamente en retirar la próxima semana de contenido de EA en honor a Tevin, para que esta publicación pudiera permanecer en la página de inicio por más tiempo. Pero luego me di cuenta de que eso no era en absoluto lo que Tevin hubiera querido. Los juegos de escape fueron una gran parte de lo que hizo a Tevin, Tevin. Y el espectáculo debe continuar.

No sé por qué nuestros caminos se cruzaron después de tanto tiempo, en lo que serían sus últimos días, en lo que se convertiría en su última vez dentro de un parque temático de Disney. Según todas las cuentas, ninguno de nosotros debería haber estado donde estábamos cuando nos encontramos. Pero esta noche y para siempre, me alegro de que lo estuviéramos.

Para aquellos que lo conocieron, no estén tristes; que entra en conflicto directamente con su forma de vida tonta y despreocupada. En su lugar, juega un nuevo juego de escape en su honor esta semana.

Nuestros pensamientos están con su madre Donna, su hermana Taryn y su novia Donovan. Es curioso cómo sucede la vida a veces, pero quizás esas piezas aparentemente aleatorias no sean tan aleatorias después de todo.

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